什么是环境卫生??

亚洲男孩学习洗手
三叶草7号摄影/盖蒂图片

我们并不总是看到它,但是我们的环境每天都在塑造我们的健康。我们住的地方,我们吃什么,以及我们如何与周围的世界互动,可以在健康与否之间找到平衡点(有时是字面上的)。这是环境卫生专业人员的地方,政策,所有的节目都开始播放。

虽然我们倾向于从个人选择的角度来考虑健康,比如我们是运动还是接种疫苗,但是许多外部因素会影响我们的健康程度,包括我们是生病还是受伤。环境压力和优势有助于你作出各种选择,或者在某些情况下,为你做选择。

定义

许多人常常从清洁的空气和水的角度来考虑环境卫生,但自然环境因素(包括全球变暖)只是更大的困惑之一。

环境健康是公共卫生字段监视并处理那些物理实体,化学的,以及我们可能无法直接控制的生物因素,但是无论如何会影响我们的健康。例如,如果你住在人行道不安全或空气污染的社区,出去锻炼很难。同样地,你家是用什么建造的,附近有什么昆虫,你所能得到的食物会对你的健康和家庭的健康产生影响。

简单地说,环境卫生是公共卫生领域,它处理我们周围世界影响我们身心健康的所有不同方式。

环境卫生领域

由于千方百计外力可以影响我们的饮食方式,活着,这些力量可能涉及解决我们的自然环境(如清洁水或卫生),但它们也可能是人类自身行为的结果,包括社会规范。

健康人2020年环境卫生目标强调六个关键领域,包括环境卫生对社区健康至关重要的各种方式。

空气质量

航空对人类是不可转让的。我们需要它来生存,但是我们并不总是注意保持清洁,这会对我们的健康产生重大影响。

空气质量差与广泛的健康问题有关,包括小岛屿发展中国家,,肺癌,和慢性阻塞性肺疾病.空气污染也与出生体重低有关。事实上,,一个研究2005年公布的一项研究发现,怀孕妇女在怀孕中后期接触高浓度臭氧的婴儿比未接触臭氧的同龄人出生时出生时体重更低的可能性更大。效果是类似的这是在母亲怀孕期间吸烟的婴儿身上看到的。

1970年的《清洁空气法》试图改变这一切。这标志着联邦政府首次承担起保护全美空气质量的责任。公民通过控制汽车和工厂等有害物质的排放来达到目的。该法案后来在1990年被扩大,以解决酸雨和臭氧损耗问题,并且正在起作用。展望2011年报告,环境保护署预计,《清洁空气法》将阻止超过230起事故,到2020年,已有000人过早死亡。

水和卫生

根据疾病控制和预防中心,估计值7.8亿全世界的人们无法获得安全的饮用水,令人瞠目结舌的25亿人(或约占地球人口的三分之一)缺乏足够的卫生设施,如干净的浴室。其影响是惊人的。估计2,200名儿童死亡每一天全世界的腹泻疾病与不适当的水和卫生设施有关。

在美国,过滤和氯化水系统的简单操作已经导致曾经常见的疾病的大量减少,比如伤寒.通过一个估计,每投资1美元清洁水技术,该国从相关的医疗和社会成本节省中得到23美元,清洁的水是这个国家儿童死亡率下降的主要原因。

有毒物质和有害废物

毒理学-也就是说,致力于理解化学品和物质如何影响人类及其环境的科学领域,是环境健康的一个重要领域。推动工业和技术进步所需的许多材料,像重金属甚至一些塑料,也可能对人体产生负面影响,甚至导致严重的医疗状况。

最近的一个,这种现象的高度公开例子是脆弱的水危机.当2015年有消息说弗林特的饮用水问题时,密歇根州铅含量很高,这引起了家庭中普遍的愤怒和恐惧。如果孩子喝酒或消化铅,它可以导致长期的健康并发症,包括脑损伤,如果是弗林特,在经济上处于不利地位的孩子才是受影响最大的.

弗林特40%以上的人口生活在贫困线以下,大约是美国全国平均贫困率的2.8倍。该镇所在的县有健康不良的历史,密歇根州82个县的健康结果排名第81位。这场危机是环境卫生问题经常伤害那些健康状况已经处于危险中的人的一个主要例子。

家庭和社区

我们把大部分时间花在家里,工作,或学校,因此,这些地方安全且危险性最小是很重要的,还有利于健康的生活方式。当一个社区有很多暴力事件时,例如,家庭成员可能不会出去锻炼。如果道路维护不当,这会导致更多的车祸。

环境卫生领域的一个新兴领域是获得粮食。美国各地的许多社区附近没有提供全面服务的杂货店。在他们不在的时候,居民经常不得不依赖便利店,就像那些在加油站发现的一样,去买他们的杂货。这可能很贵,但最重要的是,它可能意味着新鲜水果和蔬菜的质量选择更少或更差,而新鲜水果和蔬菜是健康饮食的关键部分。对于这些地区的家庭,做出健康的选择可能是一场斗争,加重存在健康差异特别是对于低收入和少数民族人口。

为了抵消这些影响“食品沙漠,“环境卫生专业人士敦促社区建立公共花园,居民可以在那里种植和收获他们自己的新鲜产品,改善公共交通进入全面服务的杂货店和农民市场的机会,以及修改分区法以鼓励零售商提供更健康的食品选择。

基础设施和监测

主要部分任何公共卫生战略就是信息。通过理解风险是什么,在哪里,环境卫生专业人员可以更好地部署资源来预防或打击它们。这包括调查和应对疾病——一个名为流行病学-以及筛查人群以发现危险并建立监测方案。

监测活动包括外出寻找特定的健康问题(积极监测)或通过询问其他领域的专业人员,如医药或农业,当环境卫生机构遇到它们时,向它们发出警报(被动监测)。

采取行动的一个例子是蚊子监测和减少活动。这些程序测试蚊子的某些东西,包括存在危险的感染,如齐卡病毒,以及监测人口以确保控制措施有效。这些信息可以帮助卫生官员知道在医生办公室要注意什么,指导当地政府在何处、如何最好地喷洒蚊子,并提醒公众,如果蚊子传播的疾病正在该地区蔓延。

全球环境卫生

在未来的几十年里,环境卫生专业人员正在为气候变暖做好准备,更湿润的气候可能促使或加剧对全球公共卫生的威胁。

随着温度的升高,例如,携带疾病的蚊子可以生活在一些地区。以前太冷为了生存,增加受媒介传播疾病影响的人数登革热还有疟疾。随着海平面上升,整个沿海城市和岛国都面临洪水的危险,将数百万可能流离失所的人送往拥挤地区疾病可以迅速传播的地方。

随着极端天气事件的发生更频繁,卫生官员预计,像2017年这样的年份,休斯敦等地还会发生连绵不断的暴风雨和洪水,佛罗里达州,波多黎各摧毁了房屋,促进疾病的传播,让数百万人失去权力。

保护地球的健康对于改善和维持整个全球人口的健康至关重要。尽管在过去的一个世纪里,健康状况有了显著的改善,尤其是像美国这样的富裕国家,但是环境危害和传染病却没有地理政治界限。今天的人们比以前旅行得更远更频繁,以及叙利亚等地区的冲突,阿富汗,南苏丹导致数百万人逃离家园。

这些跨界和跨大陆流动的增加有可能威胁到疾病预防工作和现有基础设施的过度扩展。这就是为什么各国要超越国界,改善全球人口的健康,而不仅仅是他们自己的健康,这一点至关重要。

如何帮忙

不像节食和运动,许多环境健康因素并非只能在个人层面上加以管理。与它们构成的风险作斗争常常需要法律,政策,和当地的节目,联邦的,国际水平。

这是不现实的,例如,让每个人都去检查他们经常光顾的餐馆的厨房,或者测试他们的水中的重金属。这就是我们培训合格的食品安全检查员和毒理学家的原因,标准化的筛选和检查措施,以确保我们的食物和水安全消费。它需要通过广泛的环境卫生系统全面和协调的努力来保护全国和全球社区的健康和安全。

话虽这么说,你可以做很多事情来保护你的社区和整个星球的环境健康和安全。你可以骑自行车帮助改善空气质量,采取大规模运输,或者换成远程办公,而不是开车上下班。你可以检查一下自己的家或铅涂料或管道,以防止接触有毒物质。你可以和你的地方政府和企业谈谈投资于环境卫生活动,以确保每个社区都能获得安全的环境生活,工作,然后玩。

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